EMMA NEVADA – van operazangeres tot stoomlocomotief

EMMA NEVADA

Ward Walrath Kimball (1914-2002) was niet alleen een van de belangrijkste medewerkers van de Walt Disney Animation Studios (hij behoorde tot de “Disney’s Nine Old Men”), hij was ook een treinengek. Toen hem ter ore kwam dat er een originele Baldwin-stoomlocomotief uit 1881 te koop was, ging hij onmiddellijk tot de aanschaf over; hij plaatste het gevaarte in zijn achtertuin. Hij scoorde er nog een rijtuig bij, en de achtertuin heette vanaf dat moment “Grizzly Flats Railroad”. De stoomlocomotief werd “Emma Nevada”. gedoopt, genaamd naar de Amerikaanse operazangeres die ook in Nederland successen vierde, in een tijd dat schurend en desoriënterend muziektheater nog niet was uitgevonden.

EMMA NEVADA – van operazangeres tot stoomlocomotief
De achtertuin van Ward Walrath Kimball (1914-2002)
You can have any review automatically translated. Click the Google Translate button (“Vertalen”), which can be found at the top right of the page. In the Contact Page, the button is in the right column. Select your language at the upper left.

EMMA WIXOM, later ANNA NEVADA. Zij werd in 1859 geboren en groeide op in een afgelegen (zilver)mijnbouwstadje in de ruige bergen van centraal Nevada. Toen zij 5 jaar oud was pakte ze haar eerste applaus, toen zij meeliep in de historische Gridley Sack of Flour Parade en tot groot genoegen van de menigte haar versie van “John Brown’s Body” ten beste gaf.

Na Emma’s debuut in deze parade moedigde haar vader haar aan om door te gaan met zingen. Op tienjarige leeftijd werd haar mooie sopraanstem opnieuw opgemerkt toen ze meezong in het kerkkoor in de Methodist Church van Austin.

 “John Brown’s Body”, waarmee Emma Nevada op 5-jarige leeftijd furore maakte. Hier gezongen door een verre, verre nazaat van Emma. (Kan ook iemand anders zijn.)
EMMA NEVADA – van operazangeres tot stoomlocomotief
Bij Virginia Brights Cigarettes kon je artiestenplaatjes sparen. "Wie wil Emma Nevada ruilen?"

Nadat haar moeder gestorven was, ging zij op twaalfjarige leeftijd naar het Mills Seminary  in Oakland, Californië, waar ze een muziekopleiding en diverse Europese talen studeerde. Emma Wixom beschikte niet bepaald over een scherp intellect, ook was zij geen nakomeling van een slavenhandelaar of tot slaaf gemaakte, waarvoor excuus namens Opera Gazet. Het was geen ravissante schoonheid, ze loenste een beetje, was nogal brutaal en had een voorkeur voor kleding die niet zou misstaan in The Little House on the Prairie. Maar ze zong als de brandweer, en tot veler genoegen. Oakland en San Francisco liepen uit om van haar kristalheldere sopraan te genieten.

Emma raakte bevriend met een muziekleraar, Adrian Ebell.  Ebell en zijn vrouw namen Emma mee naar Europa, waar ze een zangopleiding volgde bij Mathilde Marchesi in Parijs en Wenen. Mathilde Marchesi was een mondiaal gerespecteerde zangpedagoge, die er een Spartaanse levensstijl op na hield; elke dag stipt om half negen naar bed en de drankduivel op grote afstand.

Wij merken hierbij op dat voor veel zangers een slokje pleegzustersbloedwijn vlak voor het optreden juist wél dat duwtje in de goede richting geeft om van een goede prestatie een topprestatie te maken. In het filmpje heeft Dragana Jugovic een rumboon geconsumeerd voor nét dat beetje meer zelfvertrouwen.

Marchesi was me er eentje. Toen haar de vraag werd voorgelegd of een intelligente zangeres met een middelmatige stem betere carrièrekansen heeft dan een niet-intelligente zangeres met een zeer goede stem, antwoordde zij openhartig: “Ik moet de eerste zanger met enige vorm van intelligentie nog tegenkomen.”
“Framing” en “hele groepen wegzetten” waren toen nog geen gebruikelijke termen, en de angst om te kwetsen had nog geen massapsychotische vormen aangenomen.

Even ter zijde. De begrippen “wereldberoemde muziekpedagoog” en “een drankje op zijn tijd” lanceren een herinnering, maar een niet zo scherpe, in ons denkraam. Wij bezochten in de eerste helft van de jaren 90 de hoogbejaarde Nederlandse zangpedagoge Ré Koster in het Rosa Spier Huis. Thee of koffie kwamen er niet aan te pas. Gezamenlijk tikten wij die middag een flesje whisky weg, terwijl mevrouw Koster de ene smakelijke roddel na de andere debiteerde over onze internationale maar vooral nationale operahelden. Zeer genoeglijk.

EMMA NEVADA IN NEDERLAND

EMMA NEVADA – van operazangeres tot stoomlocomotief
Emma Nevada in 1899

Terug naar Emma Wixom. Toen haar leraar Adrian Ebell overleed, bleef Emma in Europa om haar opleiding af te maken. In 1880 maakte zij haar debuut in Londen en nam ze de artiestennaam Emma Nevada aan. Ze werd al gauw een sensationeel succes in mondiale opera- en muziekkringen. Koningin Victoria was een fan en schonk Emma een diamanten halsketting met een geschatte waarde van 100.000 dollar. Daar kom je elke coronawerkloosheid mee door.

In 1885 keerde ze terug naar de Verenigde Staten en zong zij bij de Mapleson Opera Company. Een zekere Raymond Palmer, een Engelsman die in Parijs woonde, was nu haar manager. Ze zong voor uitverkochte zalen in het hele land. In datzelfde jaar trouwden (het zal niet!) Emma en Palmer in Parijs. In de jaren daarna hopte ze heen en weer tussen Europa en Amerika.

Ook Nederland werd aangedaan. Zij werd geëngageerd door Cav. De Hondt van de “Opera Italiana”, die op 3 oktober 1897 in het Paleis voor Volksvlijt te Amsterdam haar eerste uitvoering gaf, Lucia di Lammermoor. De Hondt bracht veel Italiaanse zangers naar Nederland, zo ook Emma Nevada.

In de afbeeldingen twee recensies. Een uit Het Volksdagblad van 10 maart 1898. De Opera Italiana was inmiddels getransformeerd tot De Fransche Opera. Deze Traviata werd dan ook in het Frans gezongen. George d’Orbel is de Franse Alfredo Germont. “Het Paleis” is het in 1864 geopende Paleis voor Volksvlijt in Amsterdam.

EMMA NEVADA – van operazangeres tot stoomlocomotief
Het Volksdagblad, 10 maart 1898

De tweede recensie komt uit het Algemeen Handelsblad van 19 april 1899 en beschrijft de ontvangst die Emma Nevada kreeg in Sevilla. Het jaar ervoor, in 1898, voerden Amerika en Spanje een oorlog om Cuba. Dat waren de Spanjaarden nog niet vergeten. “Eerst m’n fiets terug!” was het heersende sentiment.

EMMA NEVADA – van operazangeres tot stoomlocomotief
Algemeen Handelsblad, 19 april 1899

Na 1900 trok Emma Nevada zich langzamerhand terug uit haar korte maar briljante operacarrière. Ze stierf op 81-jarige leeftijd in Liverpool.

Olivier Keegel

3.7 3 stemmen
Artikelbeoordeling
Olivier Keegel

CHIEF EDITOR AND REVIEWER

Chief Editor since 2019. Does not need much more than Verdi, Bellini and Donizetti. Wishes to resuscitate Tito Schipa and Fritz Wunderlich. Certified unmasker of directors' humbug.

Abonneer
Laat het weten als er
guest
0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties